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miércoles, 2 de septiembre de 2015

¿Cuántos antineutrinos te están atravesando en este momento?

Cada segundo, la Tierra irradia 1025 antineutrinos hacia el espacio. Más del 99% de ellos se producen en el interior del planeta, mientras que el resto los creamos nosotros a través de nuestros reactores nucleares. Son muy difíciles de detectar, pero ahora podemos ver por dónde andan gracias a este mapa mundial de antineutrinos.

El antineutrino es una partícula subatómica de carga nula unas diez mil veces más pequeña que el electrón. Se parece mucho al neutrino, sólo que gira hacia el lado contrario. Se producen durante los procesos de desintegración beta en estrellas, supernovas, o materiales radiactivos. Detectamos por primera vez una emisión de antineutrinos en 1955, veinticinco años después de que Wolfgang Pauli propusiera su existencia y Enrico Fermi formulara una teoría para hallarlos.

Ahora un grupo de científicos de la Agencia Nacional de Inteligencia-Geoespacial de los Estados Unidos los ha puesto sobre el mapa. The Antineutrino Global Map 2015, o AGM2015, es un proyecto sin precedentes para modelar el flujo de neutrinos por la Tierra, tanto los que el planeta emite de manera natural como los que ocasiona el hombre.

El mapa es open source y utiliza datos geofísicos que están disponibles públicamente. Teniendo mapeado el flujo de antineutrinos y la distribución de la energía permitirá a los científicos caracterizar la radioactividad del núcleo de la Tierra y predecir los resultados de experimentos, entre muchas otras potenciales aplicaciones para futuras investigaciones.

AGM2015 tendrá que actualizarse periódicamente para ponerse al día con los reactores nucleares que vamos cerrando, además de incluir mejoras en el modelado de la corteza terrestre y otras variables que podrían afectar a esta primera versión.

Puedes descargarlo en PDF desde aquí (ojo, descarga de 23 MB). Entonces, ¿cuántos antineutrinos te están atravesando en este momento?

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